Buscar soluciones para curar enfermedades en los países más pobres

La Universidad de Navarra ha impulsado el Instituto de Salud Tropical, un centro donde se investigarán enfermedades de países en desarrollo en colaboración con equipos de especialistas y universidades de 17 países.

Iniciativas sociales

El Instituto de Salud Tropical de la Universidad de Navarra , promovido al igual que el CIMA a través de la Fundación para la Investigación Médica Aplicada, pretende encontrar soluciones a problemas que afectan a los países más pobres, especialmente a mujeres y niños. Estas enfermedades están presentes en cerca de 150 países, afectan a más de 1.000 millones de personas en África, América latina y Asia, por lo que provocan gran impacto socio-sanitario.

Matías Jurado, Gerente del Instituto de Salud Tropical; Francisco Errasti Goenaga, Director General de la FIMA; Paul Alain Nguewa, Director del Instituto de Salud Tropical; y Javier Amo Fernández de Ávila, Consejero Delegado de Alpha Plus.

El Instituto de Salud Tropical está formado por 3 unidades de investigación que se centran en el estudio de enfermedades parasitarias, bacterianas y víricas. Inicialmente aborda 3 patologías, la enfermedad de Chagas, la brucelosis y la leishmaniasis. “Promueve una investigación científica orientada a mejorar la prevención y control, el diagnóstico y tratamiento de estas dolencias, con el fin de contribuir a su erradicación. El objetivo es ayudar a los países en desarrollo a participar en el estudio de estas enfermedades, fomentar la formación de sus científicos y agentes sanitarios y transferir conocimientos tecnológicos. Actualmente, el grupo de trabajo colabora con 20 centros de investigación y universidades de 15 países”, explica el Dr. Paul Nguewa, director del centro. Se prevé que el equipo de científicos que trabajan en estas pandemias cuente con

más 50 profesionales, entre investigadores y técnicos.

Equipo de Enfermedad de Chagas

El nuevo centro nace de la experiencia de la Universidad de Navarra que, a través de las facultades de Ciencias , Farmacia , Medicina y Enfermería , del CIMA, del Centro de Investigación en Farmacobiología Aplicada (CIFA) y de la Clínica Universidad de Navarra , investiga desde hace décadas en algunas de las llamadas “enfermedades olvidadas”.

Primeras iniciativas solidarias

Francisco Errasti, director de la Fundación para la Investigación Médica Aplicada (FIMA); y el dr. Paul A. Nguewa y Matías Jurado, director y gerente del Instituto de Salud Tropical, respectivamente, expusieron los objetivos del instituto y las primeras acciones realizadas, entre las que se encuentran un acuerdo de colaboración con Alpha Plus y otro con Vodafone.

Equipo del Instituto de Salud Tropical

"Todos podemos colaborar con la investigación biomédica", asegura Francisco Errasti, director general de CIMA y miembro de la junta directiva del Instituto de Salud Tropical. Esta entidad ha firmado un acuerdo de colaboración con la gestora de fondos Alpha Plus por el cual se dona la mitad de la comisión de gestión del plan de pensiones AP Horizonte para financiar la investigación en enfermedades del Tercer Mundo. Traspasar el plan es gratuito y se mantienen las mismas ventajas fiscales, a la vez que se contribuye sin ningún coste ni esfuerzo a este proyecto. Además, los clientes de Vodafone también pueden colaborar enviando un SMS con la palabra CIMA al 28052. El importe íntegro (1,2€) del mensaje se donará al proyecto.

50 profesionales para tres unidades de investigación

El Instituto de Salud Tropical tendrá más de 50 profesionales y tendrá tres unidades de investigación en cinco laboratorios. Más de mil millones de personas sufren una o varias enfermedades tropicales:

Equipo de Laboratorio de Vacunas

Enfermedad de Chagas. Afecta a 10 millones de personas. Se transmite a humanos por la picadura de un insecto (chinches del género Triatoma). Sólo existe tratamiento para la fase aguda y con fármacos tóxicos y mal tolerados. Provoca, en fase crónica, daños en el corazón, esqueleto y puede conducir a un fallo cardíaco.

Brucelosis  (Fiebre de Malta). El 80% de la población está en riesgo de contraer esta enfermedad infecciosa por exposición a animales domésticos afectados. Por eso, es imprescindible el control animal. Causa fiebre, artritis, debilidad general, etc.

Leishmaniasis. Cada año se diagnostican 2 millones de casos. Son enfermedades producidas por parásitos y se transmiten por la picadura de flebotomo (pequeño mosquito). Hay pocos fármacos y tóxicos. Puede afectar al hígado y al bazo.